高通Gigabit LTE晶片叫好不叫座?消費者難以產生共鳴

經過數個月的籌畫,高通(Qualcomm)與T-Mobile在聖荷西會議中心的媒體和分析師大會發表Gigabit LTE高速無線傳輸技術,似乎有意借此擺脫股價跌跌不修,以及與蘋果(Apple)互告官司的陰霾,但消費者對此可能興趣不高。

 

根據報導,高通希望透過與T-Mobile合作,把焦點從強調每秒gigabit下載速度的能力,轉移至Gigabit LTE支援的新應用。高通無線晶片事業執行副總裁Cristiano Amon表示,雖然大家都在談論Gigabit LTE的顛峰速度,但實際上重點是更高的平均速度。Gigabit LTE業務經理Sherif Hanna也表示,高通希望展示實際應用的益處,而不是最快速度,因為沒有人會相信,也因此高通無意強調速度。

 

不過,目前高通自豪的gigabit傳輸並未在市場引起太大的漣漪,因為採用英特爾(Intel)同等級Modem的手機無法支援,僅有約6家在美國發行的大品牌手機,包括三星電子(Samsung Electronics)的Galaxy S8和樂金電子(LG Electronics)的V30內建達到gigabit速度的高通Modem,這些手機都是在2017年才發售,而且蘋果(Apple)新手機iPhone 8和iPhone X也不支援此功能。此外,即便是T-Mobile已在400多個市場升級傳輸網路,但其他電信業者尚未跟進。

 

基於這些理由,即使由高通贊助的廣告促銷Gigabit LTE,產生共鳴的消費者屈指可數。Jackdaw Research分析師Jan Dawson指出,實際上這對消費者沒什麼差別,因為要擁有到gigabit等級的速度必須具備可相容的裝置,以及網路升級來支援這兩個條件。

 

高通將數個功能納入Gigabit LTEModem晶片中,其中之一是載波聚合(CA),讓單一手機同時以2~4個不同的頻譜與一個基地台溝通,可使用的頻寬可大為增加。其次是4X4 MIMO,在手機和基地台同時使用4個天線,達到更快的通訊。第三是256 QAM,提高傳輸資料數量。高通同時也增加一種授權輔助介面(Licensed Assisted Access;LAA),讓手機可與為授權的頻譜溝通。

 

Gigabit LTE也將為新世代5G標準鋪路,高通的Cristiano Amon表示,Gigabit LTE每一個主要元素都可以支援5G。然而,高通未來的挑戰是該如何說服消費者,他們需要如此高速的傳輸技術。

 

據悉,以每秒gigabit傳輸的速度,手機可以在30秒內下載一般高畫質電影,每秒10 gigabit的速度則可在3秒鐘內完成。隨著4K,甚至8K電影推出,以及虛擬實境(VR)和即時360度軟體的應用,或許用戶將會體認到更多的頻寬和更快傳送速率的重要性。